23/11/2017

Por amor de George


George Avakian, Coleman Hawkins y Sonny Rollins
Newport Jazz Festival, 6 de julio de 1963
©Burt Goldblatt/CTS Images
Ha fallecido George Avakian a los 98 años. Su vida ha sido larga y fructífera. Para nosotros, melómanos, lo que importa es que fue un productor discográfico y un pionero en lo suyo, además. Bosquejar un resumen justo de su carrera resulta casi imposible y el lector notará que, con frecuencia, la atención se centra en menos de una década, desde 1950 —cuando produjo el Famous 1938 Carnegie Hall Jazz Concert de Benny Goodman— hasta 1958, cuando dejó Columbia Records. No todas las épocas merecen la misma atención, y aquellos años fueron muy intensos para Avakian: fichó y elevó al estrellato a Dave Brubeck, Erroll Garner y un tal Miles Davis, y relanzó las carreras de Louis Armstrong y Duke Ellington. Antes de llegar a ese punto, estableció —o contribuyó a establecer— los conceptos del álbum de jazz y de la reedición de viejas grabaciones, el paradigma en el que seguimos moviéndonos. Tras esos años agitados en Columbia, entre otras cosas produjo el regreso de Sonny Rollins empezando por The Bridge, todas las grabaciones de estudio de Paul Desmond con Jim Hall —un LP en Warner Bros., el resto en RCA— e inauguró las carreras de Charles Lloyd y Keith Jarrett. Insisto, este resumen no le hace justicia (y la estupenda base de datos de Discogs.com apenas araña la superficie).

18/02/2017

Barbara Carroll y su primer bolo en Nueva York

(Todas las fotos de esta entrada son de William P. Gottlieb, y están disponibles en el website de la Biblioteca del Congreso de EEUU.)

La pianista y cantante Barbara Carroll falleció el pasado 12 de febrero a los 92 años, sin que hubiera llegado a retirarse del todo. Como sus contemporáneos Hank Jones y Billy Taylor al teclado usaba ambas manos, tenía amplitud de oídos y, salvo por una pausa en los años sesenta, se mantuvo activa toda su vida. Tiene un montón de grabaciones disponibles, buena parte en formato de trío. Sus grabaciones de "biblioteca musical" para SESAC en 1959 (disponibles en descarga o streaming a través del sello "... And More Bears") bien merecen una escucha atenta.

Carroll recibió clases de piano desde muy pequeña, y completó su formación "clásica" en el conservatorio de Nueva Inglaterra, aunque su entusiasmo estaba enfocado al jazz. Durante la Segunda Guerra Mundial, giró con su trío femenino por los campamentos del ejército en aquella parte del país y, seguidamente, con tan solo 22 años de edad, consiguió su primer bolo en la Gran Manzana casi por casualidad...
"Cuando vine a Nueva York, no conocía a casi nadie, salvo a un músico, que me presentó a un agente, e inmediatamente tuvo la gran suerte de conseguirme un bolo abriendo para la big band de Dizzy Gillespie. Tenía mi propio trío, con Chuck Wayne a la guitarra, Clyde Lombardi al contrabajo y yo misma. Sobra decir que estaba tan impresionada por estos dos maravillosos músicos con los que estaba colaborando, que casi me supera la emoción. Añade a eso que estaba compartiendo cartel con la banda de Dizzy, que entonces tenía a músicos enormes como Ray Brown al contrabajo y John Lewis al piano. Verdaderamente fantástico."

Barbara Carroll, Clyde Lombardi, Chuck Wayne
Downbeat Club, c. 14-20 de agosto de 1947

18/12/2016

Una biografía de Oscar Alemán



Sergio Pujol
Oscar Alemán: La guitarra embrujada
Planeta; Buenos Aires, 2015
Rústica; 312 pp.

La de Oscar Alemán (1909-1980) es una de esas vidas que tienden a caer en la cuneta de la historia porque no se ajustan al canon jazzístico. Pero a ver cómo encaja uno la figura del guitarrista negro argentino que triunfa en Europa antes de la Segunda Guerra Mundial tocando jazz sin haber pisado Estados Unidos.